Diferencias cualitativas en el acceso Internet y la garantía de derechos de los usuarios

En el marco de la 64ava Sesión de la Asamblea General de Naciones Unidas, se presentó  a fines de octubre el informe preparado por  UNCTAD llamado “Progresos sobre la implementación y seguimiento de los resultados  la Cumbre Mundial sobre la Sociedad de la Información (CMSI-WSIS) a nivel regional e internacional”.  Este informe recalca que la brecha digital sigue disminuyendo, la conectividad a la telefonía móvil se ha duplicado desde el año 2000, la brecha en el acceso a Internet entre países desarrollados  y en desarrollo ha disminuido (aunque a paso lento), África y Medio Oriente han experimentado un rápido crecimiento de la telefonía móvil y de Internet.

No obstante, no todo es positivo y aun existen muchos desafíos por abordar.  Las disparidades entre los países y regiones aun persisten.  Solo un 12% de la población de países en desarrollo usa Internet.   Por otra parte,  más allá de los datos de servicios básicos de conectividad el informe pone atención  especial a los aspectos cualitativos asociados al acceso, tales como la banda ancha y la disponibilidad de contenidos locales y la privacidad de datos.

Respecto a la banda ancha, esta ha sido considerada como un factor crítico en el desarrollo de infraestructura y un pre-requisito fundamental para el éxito de las líneas de acción de la CMSI, tales como gobierno electrónico, metas en el ámbito de la educación, salud y agricultura.  Países en desarrollo  representan solo  un 35% de los subscriptores a la banda ancha en todo el mundo.  En África este corresponde a menos de  1% al año 2007. Por lo tanto, la brecha digital es traducida como una “brecha de banda ancha”.

El desarrollo de contenidos locales es un elemento clave para la concreción  de las líneas de acción de la CMSI.  Sin lugar a dudas, el aumento de la penetración de Internet no  necesariamente ayuda a un incremento de contenidos locales.  En países en desarrollo muchas veces no existen los recursos técnicos y financieros para crear contenidos de acorde a las necesidades locales.

Otra área de creciente preocupación es la privacidad de datos.  El informe del UNCTAD recalca que las instancias de crímenes cibernéticos pueden causar significantes daños a nivel global y la sociedad de la información se ha vuelto más vulnerable a este tipo de prácticas ilícitas e ilegales.  Asimismo, recalcan los posibles daños a la integridad personal debido al mal uso de información personal por parte de grandes compañías.   El informe concluye que los países en desarrollo carecen de leyes de privacidad que alcancen los estándares requeridos por socios comerciales de países desarrollados, lo que impide beneficiarse en el contexto de comercio internacional de las oportunidades que otorga el comercio electrónico.

A la luz de lo anterior, existe una mayor necesidad por políticas públicas más efectivas y regulaciones a nivel internacional, regional, nacional y local.  Han emergido diferentes modos de abordar estas políticas pero la necesidad de una respuesta global real a estos problemas es inmediata, y que atiendan a la vez las diferencias culturales, sociales y económicas en la garantía de los derechos y privacidad de los usuarios de Internet de países en desarrollo.

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